说说汉代的计时器

  太阳东升西落、古人日出晚归、耕种变化、朝代纪年等都遵循时间变化。从人类早期历史记载可见,天体不断变化产生昼夜和四季;古人种植庄稼需按季收割,于是产生了日历。人们为更好掌握时间的度,于是各种不同计时器出现。

  在汉简资料中,有大量记录时间的文字;在墓葬中,也出土了大量的计时器,我们介绍几种汉代的计时工具。

  土圭是一种古老的天文仪器。它是一种日钟,用来度量日影的长度。《周礼·考工记》:“土圭尺有五寸,以致日,以土地。”其使用方法是:在地面垂直立一根杆子“表”,杆子在日光照射下将杆影投到地面,土圭则用来度量地面上杆影的长度。在一天里,杆影最短时是日中;在一年里,日中之杆影最短日是夏至,最长日是冬至。土圭后与“表”结合在一起,演变成圭表。江苏仪征一座东汉墓出土过圭表,铜质,圭中有槽,槽中容表;一端有枢轴,便于启合,测影时可将表垂直立起。表的高度为19.2厘米,约合汉尺八寸,如图1。

  日晷也是一种计时器,又称晷仪。它与圭表主要区别是:圭表用来测量日影长度,以定时间、分季节,求得全年日数,推算历法;日晷则用来观察日出、日落,以及通过测量日影位置来指示当下时刻。图2即是出土于洛阳金村一件日晷,称“金村晷仪”。该日晷仪面上的文字都是汉篆,故推定其属于汉代。其规制是一块平整石面,其中央刻绘出一个大圆,直径约汉尺1尺;将圆分为100等份,顺时针标出69个刻度,每个刻度各用一条直线个刻度留白;圆心为一不穿透小孔,用以立晷针。日晷上所标出刻度,可用来测量白昼(及与之邻近的昏旦)。而将圆分为100等份,则反映当时所通行的“一日百刻”的时制。